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Todo sobre los lectores de feeds

Hector Labeaga
07.05.07
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¿Para que sirve un lector de feeds RSS?, la respuesta es sencilla, aunque sea compleja de encontrar y para muchos principiantes de entender, vamos a intentar explicarlo de manera clara y simple.

Un lector de feeds o RSS es un programa que permite la lectura de contenidos web sin necesidad de un navegador. Cada usuario es libre de "suscribirse" a aquellos canales o fuentes (noticias de páginas web) que son de su agrado y el lector de feeds los agrupa en un único punto. Pudiendo leer gran cantidad de noticias (de diversas fuentes) desde un único agregador o lector.

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¿Qué tipos de lectores de feeds existen?

Principalmente existen dos tipos: (1) los basados en entornos web y (2) los programas externos de feeds.

¿Qué diferencias tienen y cuál escogemos?
Los lectores basados en entornos web tienen varias ventajas muy importantes sobre los programas de escritorio externo, y estas son la compatibilidad con todos los sistemas operativos de equipos fijos (Windows XP, Linux y Mac OS X) y móviles (Symbian OS, Palm OS Garnet, Windows Mobile).
Al estar basados en páginas web podemos consultarlos en el momento que se nos antoje y desde uno u otro sitio sin tener que preocuparnos de llevarnos nuestro pc a cuestas. ¿Tiene puntos negativos? Claro, debemos mantener una conexión a Internet para poder descargar y leer nuestros feeds favoritos.

Por otro lado, existe gran variedad de programas externos para los más comunes entornos de escritorio que, a veces, con un aspecto visual más amigable y una rapidez de ejecución mayor, hacen que nos decantemos por este tipo.
El principal punto negativo de adoptar este modelo de lector de feeds, radica en no poder combinar o sincronizar los canales desde diferentes lugares. Este sistema anula por completo la movilidad. Intentaremos explicarnos mejor, sí tenemos instalado el lector de feeds en nuestro pc de escritorio y tenemos 100 feeds por leer a las 9:00h de la mañana, seguramente solo nos da tiempo a leer 20 de ellos antes de irnos al trabajo. Nos vamos y llegamos a la oficina, ahora decidimos continuar leyendo, pero aunque tengamos el mismo programa, seguiremos teniendo los 100 iniciales y no los 80 restantes. No hay tareas de sincronización entre ellos. ¿Cómo lo solucionamos? Utilizando la primera de las opciones: un lector de feeds basado en entorno web.

Una vez tenemos aclarado el concepto y su utilidad, vamos a ver su funcionamiento desde un punto de vista más práctico.

Antes de empezar con la parte práctica, nos gustaría recomendar a los usuarios una amplia lista de lectores de RSS para su uso y disfrute:

- Basados en entorno web:

- Lectores de escritorio:
También existen plugins como Aggreg8 (Plugin para Mozilla y Firefox), NewsGator (Plugin para Microsoft Outlook), NewsMonster (Plugin para Mozilla y Netscape 7) o Info Aggregator (Pasarela RSS a protocolo de correo IMAP)

En esta ocasión veremos como agregar y leer feeds desde uno de los programas basados en web, que ya hemos visto que son mejores y más útiles que los externos. Se trata de Bloglines. Aunque el proceso de alta y añadir feeds y leerlos es muy sencillo y parecido para todos.

1. Instalación: Los lectores basados en entorno web no requieren de instalación. Por contra, requieren de registro previo. Para ello debemos acceder a la web del lector. En nuestro caso: www.bloglines.com y rellenar el proceso de registro.

2. Agregando feeds: La primera vez debemos introducir las direcciones de los canales RSS que queremos leer. En el apartado "Añadir" del lateral izquierdo podemos encontrar la opción idónea para realizar la acción.
En el recuadro central deberemos introducir la dirección RSS y de la web/blog deseado. ¿Y cuál es esa dirección? Esa es una dirección parecida a las de la World Wide Web (www.loquesea.com) pero con una peculiaridad, que tiene que ser compatible con los lectores de agregación RSS.


En el caso de Bloglines, introduciendo la URL de la página deseada, el propio lector se encarga de buscar la URL idónea para que se puedan leer los feeds. Es decir, introduciendo http://es.engadget.com, leeremos los feeds de Engadget, pese a que la URL del lector es: http://spanish.engadget.com/rss.xml.

3. Organizando feeds: Una vez agregados uno a uno los diferentes canales o fuentes, podemos organizarlos por categorías, en mi caso tengo tres: pdas, personal y tech. Cada uno podemos organizar nuestros feeds como más nos guste. Así que en este aspecto solo resaltaremos que podemos crear tantas carpetas y subcarpetas como queramos y podemos organizar todo tal y como se nos antoje.

4. Actualizando feeds: Por últimos, en algunos programas tenemos que configurar cada cuanto tiempo el sistema debe buscar nuevas actualizaciones de los canales agregados en el punto 2. El tiempo recomendado que sugerimos en de entre 5 y 15 minutos.

Ya para finalizar, recordaros que, lógicamente, sólo se añaden los feeds la primera vez que configuramos el programa / lector y luego, cada día, podemos leer y consultar las novedades de todas las páginas web que nos interesan con dos simples clicks de ratón y un simple vistazo.

Os proponemos que comentéis qué lectores RSS utilizáis habitualmente y si son basados en web o escritorio.

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