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TechCrunch y Fusion Garage: Una relación acabada por un tablet llamado JooJoo

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El fundador de Techcrunch, Michael Arrington, ha publicado una copia de la denuncia presentada contra Fusion Garage (la otra empresa protagonista del caso CrunchPad/Joojoo) en la que se detalla la publicidad engañosa, el incumplimiento de deberes fiduciarios, la apropiación indebida de ideas de negocio, el fraude y las prácticas comerciales ilegales que ha sufrido hasta la desaparición del proyecto del CrunchPad.

Sorprendentemente, en toda esa lista no aparece ninguna denuncia por incumplimento de contrato, cosa que pone aún más interesante (en contra de Arrington) la situación. Y es que parece ser que no llegaron a firmar nada así que, como entenderás, no hay en qué sostenerse. Pero no nos adelantemos y profundicemos tras el salto.



  • Tal y como se esperaba, la historia propuesta por Arrington y sus abogados es bastante desconcertante. Según cuentan, Fusion Garage llegó a TechCruch durante el desarrollo de los prototipos B y proporcionó el software que correría en el equipo, para que meses después, ambas partes negociaran unos términos de fusión en la que Arrington se llevaría un 35% de las acciones de la nueva compañía. Un acuerdo que nunca se llegó a realizar, al menos por lo que se entiende en el intercambio de correos electrónicos que pueden leerse en la demanda.
  • TechCrunch también dice que Fusion Garage mintió desde el principio, ya que la empresa no comenzó a desarrollar un sistema operativo basado en navegador hasta que otro proyecto llamado "Velvet Penguin" acabó siendo cancelado. Evidentemente, esto no explica cómo Fusion Garage pudo poner el software en los primeros prototipos, pero eso es lo que cuenta la demanda. ¿Falta de interés en el proyecto? Muy bien, de acuerdo ¿pero qué tiene que ver?
  • El CrunchPad fue construido por Pegatron, y al parecer este fabricante Taiwanés había terminado las relaciones con Fuison Garage por impagos. TechCrunch por su parte dice que no sabía nada al respecto.
  • Fusion Garage registró el dominio thejoojoo.com el 10 de noviembre, una semana antes de que Arrington declarara el CrunchPad muerto, y varios días antes de que el CEO de Fusion Garage avisara a Arrington, a través de correo electrónico, del posible lanzamiento para el día 20. Esta sí que es buena.

Estas son las principales bazas de TechCrunch, pero veamos qué es lo que citan en la denuncia.

  • Publicidad engañosa: Básicamente TechCrunch está diciendo que Fusion Garage miente a la gente sobre el origen del JooJoo, y estas mentiras son perjudiciales para los de Arrington. Siendo el primero de los puntos a desarrollar, debe de considerarlo el argumento más fuerte, así que ya veremos por dónde nos sale.
  • Incumplimiento del deber fiduciario: Algo así como, "íbamos juntos en esto y nos dieron una puñalada por la espalda". Aun no teniendo ningún contrato en la mesa, Arrington dice que las negociaciones entre ambas partes fueron suficientes para formar legalmente un acuerdo entre socios con el deber de lealtad entre ellos. Posiblemente, el juez no tenga que pensárselo demasiado con este punto.
  • Apropiación indebida de ideas de negocios: Podríamos decir que se trata de un derecho de autor o una reivindicación de la patente, es decir, tal y como Arrington apunta: "la patente del CrunchPad era mía y Fusion Garage la robó". No contento con eso, además detalla cómo el cambio de color del fondo de negro a blanco, la utilización de iconos grandes en la pantalla de inicio y la idea de potenciar el dispositivo para ofrecer contenido en 1080p eran de él mismo.
  • Fraude: Otra vuelta de tuerca más en base a "nos habéis mentido". Pecaron de confianza.
  • Prácticas comerciales ilegales y publicidad engañosa según la ley de California: No sabemos exactamente cómo manejan estos casos las leyes de California, pero más o menos viene a engrosar lo anteriormente citado.

En fin, una demanda que básicamente está basada en la traición, la mentira y en unos contratos imaginarios. No sabemos cómo terminará esto, pero probablemente el JooJoo ya lleve por entonces alguna que otra unidad vendida.

[Artículo en inglés]

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