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Apple iPad: Un análisis con cautela y emoción

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Si hay algo innegable sobre el nuevo iPad (al igual que con muchos otros productos de Apple) es que despierta pasiones, sean a favor o en contra. No podíamos esperar para tener a este tablet en nuestras manos, y aunque con emoción, durante el análisis hemos preferido tomarnos las cosas con calma y desde un punto de vista neutro, sin dejarnos llevar por la ola mediática.

Al igual que cientos de personas en los Estados Unidos, recibimos nuestro iPad el día sábado 3 de abril, y en estos días hemos probado la mayor cantidad de opciones y configuraciones posibles para obtener una idea clara y concreta sobre el funcionamiento del dispositivo. Como seguramente no te sorprenderá saber, encontramos muchos problemas con este producto de primera generación, pero al mismo tiempo muchas cosas agradables. No te pierdas nuestro análisis después del salto, y no dudes decirnos si tienes alguna pregunta que no haya quedado respondida.

Gallery: Apple iPad: Desempaquetamos el esperado tablet | 48 Photos


Hardware


Apple iPad
Pantalla:
Tipo: Capacitiva multitáctil
Tamaño: 9,7 pulgadas
Resolución: 1.024 x 768
Almacenamiento: 16, 32 y 64GB
Procesador: Apple A4 - 1GHz
Conectividad: WiFi y 3G (opcional)
Memoria: 256MB


Carcasa

Al igual que cualquier otro producto de Apple, el diseño exterior del iPad es bastante atractivo, y se aprecia fácilmente que la compañía puso especial cuidado con cada detalle. La carcasa de aluminio nos recuerda a los MacBooks unibody, que tienen una superficie bastante lisa y agradable al tacto. El logo de Apple es de un material distinto (posiblemente caucho), que ofrece cierta fricción al poner al tablet en una superficie plana.

Sin haber hecho mayores pruebas, y al contrario de lo expresado en algunos sitios, nos atrevemos a decir que la cubierta exterior es resistente y ofrece una protección adecuada para un aparato de este tipo.

Pantalla
Sin lugar a dudas la pantalla, por su buena calidad, nitidez y brillo, es lo mejor y más impresionante del iPad. La tecnología capacitiva no es sólo la mejor que hemos probado, sino que supera a la del iPhone. La respuesta a los movimientos de nuestros dedos es inmediata, y para que lo aprecies hicimos un video -lo tienes unas líneas más abajo-.

Curiosamente, resulta que la pantalla también ofrece uno de los puntos más débiles en este aparato. El reflejo a todo tipo de luz es un gran problema, en especial al intentar ver videos oscuros en un ambiente muy iluminado. Podemos decir que el uso del iPad al aire libre es simplemente una mala idea, y añadir que el dispositivo es ideal sólo para su uso en interiores.

Como una agradable actualización nos gustaría ver un método de control de brillo que pueda ser ajustado en cualquier momento, y no tan sólo en la aplicación iBook.



Altavoces
En un dispositivo del tamaño y características del iPad no podíamos esperar que los altavoces sean de gran tamaño y fuerza, y no lo son. La calidad es muy buena, a juzgar por alguien que no es músico profesional, pero no tanto como para animar una fiesta. La salida de sonido es suficiente para que una persona escuche música y video a un nivel moderado en una habitación relativamente callada, pero si deseas ir más allá, la mejor opción será usar auriculares (no incluidos).

Imagen cortesía de iFixit

Conector de 3,5mm
Aunque Apple ha decidido no incluir auriculares con el iPad, debemos decir que son casi indispensables. Como dijimos anteriormente, los altavoces no son suficientes para la mayoría de usos, y sin auriculares es casi imposible apreciar sonidos estéreo que provengan del tablet.

Probamos nuestra unidad con los auriculares del iPhone, y para nuestra sorpresa el micrófono funciona sin problema, pudiendo realizar llamadas por medio de Skype con excelente calidad. Igualmente, con auriculares comunes y corrientes el resultado es mucho mejor que al usar los altavoces, y por eso nos asombra que los periféricos no hayan sido incluidos en la caja enviada por el fabricante.

Conector USB
El iPad usa el mismo conector de 10 pins que los iPhone y iPods, con la gran diferencia de que no cualquier puerto USB permite recargar al dispositivo. Resulta que la mayoría de ordenadores Windows no pueden recargar la batería del iPad mientras está siendo usado; sin embargo no sucede lo mismo en Macs.
Para una recarga efectiva, Apple vende el iPad con un conector eléctrico de 10W, que además puede ser utilizado para el iPhone (aunque notamos que el teléfono se calentaba al usarlo).

Botones
Mucho se habla de que a Steve Jobs no le agradan los botones, y a juzgar por su reducida presencia en este tablet y otros productos de Apple, parece que es una gran verdad. El iPad cuenta con cuatro botones y un interruptor: uno en la parte superior, para encender y apagar el aparato; otro botón (de inicio) en el frente; el de subir y bajar volumen; y el interruptor para que la pantalla del tablet no cambie de orientación.

Es cierto que no nos hacen falta más botones, pero la confusión entre el interruptor para apagar el volumen del iPhone y el de orientación del iPad es inevitable (si eres usuario de iPhone, claro).

Accesorios
Por ahora son pocos los accesorios disponibles para esta tableta, pero no dudamos que pronto aparecerán más.

En un inicio contamos con una base de recarga con teclado, que lamentablemente, y debido a la ubicación del conector USB, sólo permite el uso del tablet en manera vertical. Te gustará también saber que cualquier teclado Bluetooth funciona con el tablet.

Entre otros accesorios contamos con un lector de tarjetas SD, y un conector USB para transferir datos con cámaras fotográficas.

Por último tenemos al cable VGA que permite enviar video a televisiones y proyectores.

Debe quedar claro que no hemos probado ninguno de estos accesorios, pero ciertamente un teclado Bluetooth y la base no vendrían mal si piensas usar el iPad para responder emails con frecuencia.

Software

El sistema operativo
Desde un principio se dijo que los usuarios del iPhone no tendrían problema usando el iPad porque el sistema operativo es muy similar. Esto no sólo es cierto, sino que muchos opinan que también es una cortapisa muy grande. Resulta que tal y como sucede con el iPhone, el iPad ofrece un acceso muy limitado a su software, y eso implica que programas y demás opciones deban ser aprobadas por Apple antes de ser instaladas o configuradas en el tablet.

Por un lado, el que Apple tenga control total sobre el sistema permite que la experiencia de usuario sea fluida y menos problemática, y por otro, limita a quienes nos gusta configurar cada bit de nuestros sistemas.

El sistema cerrado que usa Apple hace que los usuarios no experimenten sorpresas desagradables (no hemos conseguido que se cuelgue el iPad ni una sola vez), pero se nos hace difícil acostumbrarnos a no tener acceso al sistema de archivos para transferir documentos con facilidad, y hasta para modificar el funcionamiento del SO.

Las opciones de configuración son mínimas, limitándonos a acceder a redes WiFi, VPN, y cambios básicos en el orden de los iconos, cantidad de pantallas, y ciertos modos de acceso y seguridad.

No queremos ignorar a la gran comunidad que existe alrededor de los conocidos jailbreaks, pero hemos optado por mantener a nuestro dispositivo con la garantía proporcionada por el fabricante. Si la mala suerte fuera a acompañarnos e hiciera que nuestro iPad no vuelva a encenderse después de un jailbreak, no queremos ni pensar en la posibilidad de haber mandado 500 dólares a la basura.

Conectividad
Por ahora la única manera de obtener acceso a internet es por medio de una red WiFi. Las iPad con conectividad 3G saldrán a la venta en unas semanas, pero eso no quiere decir que no podamos conectar al aparato a una red móvil.

Resulta que los "Hot Spots" WiFi - 3G son cada vez más comunes, y dispositivos como el MiFi funcionan de maravilla con el iPad. Claro, en este caso podríamos estar hablando de un servicio más costoso que el simple 3G acordado entre Apple y las operadoras, pero si ya tienes un MiFi (o un móvil que permita realizar la conexión) entre tus gadgets, no hará falta que pagues por otro servicio más.

De todas maneras, debemos admitir que las conexiones WiFi son cada vez más comunes, y aunque hemos oído de ciertos problemas que algunos de estos tablets podrían estar teniendo al conectarse a redes inalámbricas, el nuestro está funcionando sin inconveniente.

iBook Store
Una de las excusas que la gente ha buscado para adqurir un iPad es la de lector de libros electrónicos, y por ello las comparaciones con el Kindle no se han hecho esperar. Nos parece que esta comparación es bastante injusta porque estamos hablando de dispositivos completamente distintos, y evitaremos ponerlos en el mismo nivel.

Al hablar del iPad como lector de e-books, debemos admitir sin perder tiempo que funciona de maravilla, y la app iBook es una de las mejores que ha ofrecido Apple. Nos agrada mucho que la aplicación funcione igual de bien en orientación horizontal y vertical, en especial porque durante una lectura podemos cambiar de posición cómodamente. La opción para ajustar el brillo de la pantalla es importantísima, en especial si nos referimos al gran problema que tiene con el reflejo de todo tipo de luces. El diccionario es útil (sólo en inglés), pero nos sorprendió ver que era muy incompleto, y el botón de bookmarks es muy práctico.

Gallery: La app iBook del iPad | 6 Photos



Durante nuestras pruebas quedó claro que la aplicación iBook es uno de los puntos fuertes del iPad, aunque no exista razón lógica de comprar un lector de e-books con un precio tan elevado.

Email
Google ha hecho un trabajo tan bueno con la versión web móvil de Gmail que no sentimos la necesidad de usar la aplicación incluida en el iPad. De todas maneras, y como parte de nuestras pruebas, terminamos configurándola con varias cuentas de correo.

Si bien en la orientación vertical en Mail resulta incómoda al usar botones virtuales de la parte superior (nunca te parecerá que los botones están tan lejos hasta que tengas que mover todo tu brazo para descubrir que no tienes correos nuevos), en la posición horizontal el acceso a email es más sencillo y rápido. Eso de tener a todos tus correos en la barra izquierda es muy práctico, y cambiar entre varias cuentas sólo requiere un par de pasos.

La noticia de que Apple ofrecerá una bandeja de entrada unificada no puede hacernos más felices, en especial para quienes usamos productos con iPhone OS para el trabajo y necesitamos acceso a más de una cuenta de Exchange.

Aplicaciones en general
Si el iPad llega a ser un dispositivo realmente popular (y eso todavía está por verse), no será ni por su precio ni por su hardware, sino por las aplicaciones. Desde ya, a sólo unos días de su lanzamiento, se pueden descargar impresionantes y prácticas aplicaciones del App Store. No entraremos en detalles sobre el funcionamiento de cada una, pero debemos mencionar a las que nos han parecido más interesantes:

- Marvel: La compañía de comics nos asombró con una aplicación que permite leer las historietas de una manera entretenida, fluida, y sobre todo natural. Si eres fanático de los comics descubrirás que esta aplicación es imprescindible... aunque resulte bastante caro comprar cada edición (sin desmerecer al esfuerzo de los artistas).



- Evernote: Un popular software entre las personas que buscamos organizar nuestras vidas, nos sorprende con una versión de iPad que funciona igual de bien en el tablet, un ordenador o el iPhone. No sólo podemos decir que somos fans de Evernote, sino que posiblemente deberían de catalogarnos como obsesionados con este producto.

- Twitterrific: Por ahora, es la mejor aplicación para Twitter en el iPad. La competencia es dura, y no dudamos que pronto aparecerán mejores opciones, pero Twitterrific hace buen uso de la pantalla en horizontal, mostrando cada tweet y su autor en una barra de fácil acceso.

- Google Maps: No hay mucho que podamos decir sobre esta aplicación, pero nos alegró ver que aún sin chips GPS (sólo la versión 3G del iPad tendrá ese chip) la tableta nos ubicó correctamente en el mapa (usando WiFi). El funcionamiento y aspecto es exactamente igual al del iPhone, y aunque usarlo en una pantalla más grande es interesante, no es nada muy novedoso.

- Netflix: Este servicio no está disponible en la gran mayoría de países, pero de todas maneras, para quienes viven en EEUU, es una aplicación indispensable. La oportunidad de ver películas en streaming con muy buena resolución no tiene precio (aparte de los 10 dólares mensuales), aunque claro, no siempre estarán disponibles las películas que deseas ver. Aprovechamos para usar Netflix muy seguido con la excusa de este análisis, y el desgaste de la batería es de alrededor de sólo un 20% por película.

Juegos
Debido a la versatilidad demostrada por la tableta con lo que respecta a juegos, tenemos que mencionarlos con un subtítulo aparte. Es muy divertido jugar en el tablet, y aunque a momento es incómodo sostenerlo en el aire, la calidad de los juegos disponibles ha superado nuestras más exigentes expectativas. Nos arriesgamos a que nos marquen como "fanboys", pero debemos admitir que el iPad no tiene nada que envidiar a consolas portátiles como la DS y la PSP para el jugador esporádico.



La gran limitación (además del tamaño) es la falta de botones, pero la pantalla táctil y el acelerómetro permiten jugar durante varias horas sin mayor complicación. No hemos probado jugar con un teclado, pero no dudamos que la experiencia será tan divertida como en un ordenador.

Disponibilidad
Por ahora no existe una fecha definitiva para el lanzamiento del iPad fuera de Estados Unidos. En todo caso, el fabricante ha ofrecido que estará disponible en España a "finales de abril", pero de Latinoamérica no se ha dicho nada.

Los precios para países que no sean EEUU tampoco han sido revelados, así como las operadoras que ofrecerán el servicio 3G, aunque asumir que serán las mismas que actualmente venden el iPhone no sería una locura.

AT&T será la encargada de ofrecer la conectividad 3G en EEUU, una vez que la tablet 3G salga a la venta, igualmente "a finales de abril". Por ahora el único modelo disponible es el WiFi, pero tenemos conocimiento del precio de los dos, al menos para el país del norte:

WiFi WiFi+3G
16GB 499 dólares 629 dólares
32GB 599 dólares 729 dólares
64GB 699 dólares 829 dólares

Conclusión

La palabra "impresionante" no expresa todo lo que queremos decir sobre el iPad. Nos referimos así porque de verdad es un producto de calidad que podría (y eso está por verse) cambiar el mercado de distribución de libros, películas y hasta juegos. Por otro lado, hay varios aspectos negativos con este aparato: el precio es elevado (como casi todo lo que ofrece Apple) y le faltan opciones de hardware básicas, como una cámara frontal y un lector de tarjetas SD.

La verdad es que si deseas buscarle aspectos negativos a este dispositivo, tendrás muchos de que hablar. Si necesitas excusas para no adquirir un iPad, no será difícil encontrarlas. Este es un aparato que traerá mucha felicidad y satisfacción a quienes decidan adquirirlo, y quienes no lo tengan no se perderán de nada, ni tienen nada que envidiar.

Por otro lado, y regresando al primer párrafo de esta conclusión, el iPad es simplemente impresionante. La duración de la batería nos ha dejado con la boca abierta, y la respuesta táctil de la pantalla es simplemente lo mejor que hemos probado. En todo caso, todavía no existe una excusa de peso que permita ver al iPad como un dispositivo de trabajo, aunque eso podría cambiar dependiendo de las aplicaciones y de si Apple abre un poco más el sistema operativo, como planean hacer con el iPhone OS 4. Lamentablemente, por ahora este tablet no deja de ser más que un juguete, y uno de los más caros, aunque de una calidad exquisita y con un aspecto extremadamente atractivo.

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