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Qualcomm se suma por sorpresa al Wireless Power Consortium y nos hace soñar con la unión de Qi y A4WP

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Por el momento no hay motivos para afirmarlo, pero podríamos estar ante el comienzo de la estandarización de las tecnologías de carga inalámbrica. Qualcomm, fundadora de la Alliance for Wireless Power y máxima defensora de WiPower (arriba), ha dado la campanada al hacerse público que pasará a formar parte de la junta directiva del Wireless Power Consortium, responsable de la tecnología Qi y hasta ahora su gran rival en el ámbito de la electricidad sin cables.

Con nada menos que 172 compañías en sus filas y una amplia gama de productos ya en el mercado, la tecnología Qi puede presumir de ser la más extendida de todas, hasta el punto de que se ha convertido en el estándar de facto si hablamos de teléfonos móviles y tablets pequeños. Sin embargo, no es una tecnología perfecta. Los cargadores de inducción Qi solo pueden transmitir en estos momentos hasta 5 W (la especificación de 15 W se encuentra actualmente en desarrollo), lo que no lo hace recomendable para dispositivos con grandes necesidades energéticas, y además necesita que los aparatos estén correctamente situados en las bases de carga, o de lo contrario no comenzarán a cargarse.

La tecnología de carga por resonancia magnética de la A4WP, por su parte, puede transmitir hasta 24 W (de forma que incluso sería compatible con los requisitos energéticos de un laptop) y ofrece una gran densidad a la hora de colocar los dispositivos en las bases de carga. De hecho, sus alfombrillas pueden cargar múltiples aparatos con distintas necesidades eléctricas de forma simultánea, algo que sencillamente no es posible con la especificación Qi por razones de eficiencia. Por contra, solo 63 firmas trabajan en su desarrollo e implementación, que por ahora dista de estar igual de extendida que los cargadores basados en Qi.

¿Podría ser este el comienzo de una bonita amistad?



Qualcomm, sin embargo, puede otros motivos. Camille Tang, co-presidenta de la junta del WPC y co-fundadora de la firma hongkonesa Convenient Power, indicó el año pasado a nuestros compañeros de la edición en chino de Engadget que podría haber compañías interesadas en formar parte del consorcio con intenciones distintas a promover la tecnología Qi. El WPC está abierto a todas las firmas interesadas, y de hecho acepta incluso a compañías que ya están trabajando en tecnologías alternativas, lo cual puede crear conflictos de intereses. En las propias palabras de Tang:

La auténtica pregunta es:por qué están apareciendo ahora todos esos grupos, diciendo que están creando un estándar. Es posible que algunas personas digan que son un estándar auténtico, pero puede que no estén interesados en lanzar productos. Por ejemplo, hay una compañía que posee su propia tecnología [...] No tiene ningún dispositivo y no es compatible con nada en el mercado, así que piensas: ¿por qué lo hacen? Todo se reduce al dinero. No sólo al dinero de las licencias, sino también a otros tipos de dinero.


Buscándole la vuelta, nosotros solo podemos hacernos dos preguntas: qué puede ganar Qualcomm en caso de ir con segundas, y si finalmente algún día podremos ver un estándar de carga inalámbrico común capaz de cargar todos nuestros dispositivos sin más esfuerzo que depositarlo encima de una alfombrilla.

Sea como sea, Qualcomm parece interesada en seguir impulsando las tecnologías de carga inalámbrica en general. Un portavoz ha explicado que su entrada en el WPC es "el paso lógico para impulsar la industria de la electricidad inalámbrica más allá de los productos de primera generación", no sin apostillar que "la A4WP representa la mejor y más madura implementación de carga inalámbrica". Tendremos que permanecer a la espera para conocer los resultados de esta inesperada noticia, pero mientras tanto, nos hemos puesto en contacto con Qualcomm para solicitar más información sobre el futuro de A4WP y las implicaciones que podría tener la entrada de la compañía estadounidense en la junta de su mayor rival.

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