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Un implante flexible podría lograr que personas paralíticas volviesen a andar (video)

Drita, @drita
01.12.15
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Lo sabemos. El titular de esta noticia impacta, pero es que el descubrimiento de un grupo internacional de científicos no merece menos. Dirigidos por la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL) en Suiza, estos investigadores han conseguido desarrollar una prótesis flexible capaz de estimular la médula espinal en casos de daño, ayudando así a recuperar la movilidad de las extremidades. Por el momento el experimento ha sido llevado a cabo solo en ratas paralíticas, pero los exitosos resultados (tras la inserción del implante volvieron a caminar) incitan a pensar en una siguiente fase con humanos.

Hasta el momento las personas paralíticas que han intentado ser tratadas con implantes en la médula espinal se encontraban con una importante dificultad: la rigidez de la prótesis utilizada. Esto provocaba daños e inflamación del tejido nervioso, ocasionando que el cuerpo acabara rechazándolo. Gracias al carácter elástico de este nuevo implante se elimina este inconveniente, encargándose de estimular de manera eléctrica y química la médula espinal al tiempo que acompaña al movimiento de la columna sin provocar fricción alguna.

e-Dura, que es como se llama el implante (viene de "duramadre electrónica"), está formado por electrodos flexibles (hechos de platino y microperlas de silicio), filamentos de oro agrietado y un microcanal de fluidos. Gracias a él, ratas paralíticas de laboratorio consiguieron andar de nuevo unas semanas después de su operación y tras dos meses, continúan usando el implante sin ningún tipo de problema.

Como todo avance de este tipo, aún tendrá que pasar un tiempo hasta que puedan empezar a realizar ensayos con humanos y lleguemos a verlo (ojalá) algún día como tratamiento en hospitales. Los científicos involucrados en el proyecto creen además que este implante podría utilizarse también en otros objetivos tales como el tratamiento de la epilepsia o el Parkinson, además de ayudar a reducir el dolor crónico de ciertas dolencias.

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