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Coleco Chameleon: La consola retro definitiva podría ser una mentira

Una imagen de Facebook despertó las sospechas
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La Coleco Chameleon es una consola desarrollada por Retro Video Game Systems que promete ofrecer eso que muchos usuarios andan buscando desde hace mucho tiempo: emular diferentes plataformas en una misma máquina consiguiendo el mismo rendimiento que la consola original. El sueño de todo gamer retro. Para ello cuenta con un chip FPGA que puede ser reconfigurado según la plataforma que tenga que emular en ese momento, y es justamente por eso por lo que el equipo recibe el nombre de Chameleon (camaleón). El proyecto tenía planteado llegar a Kickstarter el pasado 26 de febrero, prometiendo emular ColecoVision, Intellivision e incluso SNES, pero la sorpresa llegó cuando la compañía anunció que la campaña tendría que esperar, alegando que preferían terminar el prototipo y trabajar más con los desarrolladores para tener el mejor contenido.

El panorama comenzaba a ponerse bastante borroso, pero lo mejor estaba por llegar. Los creadores habían aprovechado la celebración de la feria del juguete de Nueva York para exponer el proyecto antes de lanzar la campaña en Kickstarter, y fue ahí donde algunos usuarios avispados se percataron de lo que estaba ocurriendo. Al parecer, la consola expuesta en la vitrina del stand parecía ser una carcasa de la Atari Jaguar con una placa en su interior que se parecía muchísimo a la de una SNES Jr (la Super Nintendo rediseñada). Los comentarios que dieron al respecto aclararon que el diseño de la carcasa se debía al uso de moldes del diseño original de la Jaguar, y en cuando a los componentes internos, aseguraron que darían más detalles en el lanzamiento de la campaña de Kickstarter.

We're delaying the Kickstarter for the Coleco Chameleon to make it even better! Last week during Toy Fair in New York,...

Posted by Retro Video Game Systems, Inc. on Viernes, 26 de febrero de 2016

¿Pero adivinas qué? La campaña se retrasó, y lanzaron un comunicado a través de Facebook para aclarar que habían preferido centrarse en terminar el prototipo y trabajar con los desarrolladores. Junto al texto colocaron algunas imágenes de la consola para calmar a los interesados, unas fotografías que mostraban un modelo transparente que dejaba ver las entrañas del equipo, y supieron analizar maravillosamente en los foros de AtariAge. Uno de los usuarios descubrió que el chip que se veía ligeramente en la foto se correspondía con uno fabricado por Techwell, una compañía de semiconductores que fabricó tarjetas capturadoras entre los años 1.997 y 2.010.

¡Bingo! Una rápida búsqueda en Google dio con una venta de tarjetas PCI en eBay que mostraban unos modelos idénticos en aspecto a la placa que escondía la Coleco Chameleon del post de Facebook. ¡Una tarjeta capturadora PCI! La Hicap50B CCTV DVR para ser exactos. ¿Y sabes qué pasó? Que Retro Video Games retiró exactamente la foto en la que se veía el interior de la consola. Habían cavado su propia tumba.

Como podrás imaginar, el trabajo de investigación de los usuarios del foro de AtariAge se extendió como la pólvora, y los daños colaterales no tardaron en aparecer. Colecovision, compañía propietaria de la marca Coleco que ha cedido derechos a Retro Video Games Systems para la comercialización de la consola, ha lanzado un comunicado informando que realizará las investigaciones necesarias para aclarar "las preocupaciones" que se han generado entre los usuarios. Para ello, un equipo de ingenieros independientes a la marca revisará el prototipo durante un periodo de siete días y valorarán si el trabajo de Retro Video Games Systems da lugar a las especulaciones que han ido apareciendo en los últimos días. De ser así, la marca abandonaría el proyecto, y la consola pasaría a mejor vida sin ni siquiera haber llegado a publicar la campaña de Kickstarter. Espeluznante.

Chameleon Product: We are thankful to have a large group of passionate engineers and retro game enthusiasts who follow...

Posted by Colecovision on Miércoles, 2 de marzo de 2016

En teoría, a día de hoy el proyecto sigue mejorando su prototipo, aunque habrá que esperar a conocer los resultados de los ingenieros para saber qué ocurre con la marca. En cuanto al uso de placas viejas de atrezo, obviamente no es la manera de vender un producto, ya que han dejado muy claro que buscaban únicamente llamar la atención de los usuarios y recolectar el máximo dinero posible en Kickstarter. Que luego acabaran (o mejor dicho, empezaran) el proyecto es ya otro asunto, pero lo que está claro es que las cosas así no se deben hacer. Moraleja: Nunca juegues con los sueños de un gamer retro.

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