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Por qué es tan importante la vuelta de Scott Kelly a la Tierra

¿Sabías que ha crecido 5 centímetros durante el año que ha estado en el espacio?
Drita, @drita
03.05.16
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Seguro que la vuelta de Scott Kelly a la Tierra te tiene un poco desconcertado. No es el primer astronauta que llega tras un tiempo prolongado en el espacio ni tampoco el último que lo hará. ¿Por qué se ha hecho entonces tan famoso? La respuesta hay que buscarla en la misión One-Year que se desarrolló para él desde la NASA y que dio comienzo hace ya un año (día arriba, día abajo), con la que se buscaba averiguar los efectos que produce en el ser humano una estancia tan larga y sin interrupciones en la Estación Espacial Internacional.

Para ello, Scott no ha estado "solo". Su otra mitad, su hermano gemelo Mark Kelly, también astronauta aunque ya retirado, ha formado parte de la misión, convirtiéndose en un punto de referencia importante para observar las diferencias entre los dos durante y tras este año viviendo en ambientes tan diferentes. Los primeros efectos de hecho ya se han dejado ver y es que se ha sabido que Scott Kelly ha crecido 5 centímetros (que se dice pronto) durante su estancia en el espacio.

Según explica la NASA, esos 5 centímetros de más son el resultado de la ausencia de gravedad y el alargamiento, por tanto, de la columna, de forma que Scott debería recuperar su estatura de siempre pronto, cuando la gravedad ejerza de nuevo influencia en él. Y quién sabe qué otros efectos se podrán desvelar en los próximos meses.

En total se han llevado a cabo casi 400 experimentos para estudiar cómo el ser humano se adapta a la radiación, la ingravidez o cómo es capaz de afrontar el aislamiento. Hasta los fluidos corporales, cuyo movimiento cambia debido a las condiciones particulares del espacio, han estado bajo observación, ya que influyen en la visión del sujeto y en la presión intracraneal. También se ha estudiado el deterioro óseo, los efectos en el sistema cardiovascular y hasta el impacto que tiene en el sueño. Son todo aspectos clave en la salud del ser humano, y deben de estar perfectamente controlados antes de plantear viajes futuros.

Porque sí, evidentemente la NASA ya tiene en mente un trayecto de mucha mayor envergadura: viajar a Marte. La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio quiere llegar al planeta rojo en el 2030, pero para ello, debe saber cómo aguantará el cuerpo humano un viaje tan largo e intenso (se calcula que se tarda 3 años solo en el viaje de ida).

Quizás no lo sepas, pero aún con todo esto, Kelly no es el astronauta que más tiempo ha estado en el espacio. El récord lo tiene Valeri Poliakov, un cosmonauta ruso que permaneció en la estación espacial MIR durante 437 días (14 largos meses en 1994. Sin embargo, Kelly es el primer estadounidense que lo hace formando además parte del proyecto comentado.

Una de las cientos de imágenes tomadas desde la ISS

La propia forma de ser de Scott también ha ayudado a convertirse en un personaje tan famoso y querido. Durante su año en la ISS ha sido una persona muy activa en las redes sociales -sigue siéndolo ahora que ha regresado también- y tiene una cuenta en Twitter repleta de imágenes y vídeos tomados desde la estación (o dentro de ella). También se ha encargado de contar anécdotas y de avisarnos a todos de lo mal que estamos tratando nuestro planeta, el cual "se ve muy frágil" desde tan arriba. En palabras de Scott Kelly: "Hay partes del planeta que están cubiertas de contaminación todo el tiempo. Vi fenómenos meteorológicos imprevistos, tormentas mayores de las que hemos visto en el pasado. Es un efecto de la actividad humana, no un fenómeno natural".

La vuelta de Kelly por tanto no es más que el comienzo de un proyecto mucho más grande y ambicioso. Dentro de 15 años podríamos estar presenciando cómo el ser humano pone por primera vez un pie en Marte y de ser así Scott, su hermano Mark y el resto de la tripulación que ha formado parte de la misión One-Year habrán tenido gran parte de culpa. Un nuevo hito en la historia esté quizás empezando a escribirse hoy.

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