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Así es como SpaceX planea mandarnos a Marte

Quédate con estas tres palabras: Interplanetary Transport System.
Drita, @drita
09.27.16
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En el momento de escribir estas líneas, Elon Musk se encuentra en México dando una interesante (y quizás histórica) charla sobre cómo piensa llevarnos a Marte. SpaceX planea conseguir semejante hazaña con el llamado Interplanetary Transport System, una nave de la que hoy la firma ha desvelado más datos gracias al vídeo que tienes unas líneas más abajo. El Interplanetary Transport System (ITS a partir de ahora) es capaz de transportar hasta 100 toneladas de peso (entre personas y suministros) y dependerá de fuentes de energía diferentes a las habituales para hacer su camino hasta Marte.

Lanzar el ITS requiere 28.730.000 libras de empuje (127,7 meganewtons), lo que sugiere que necesitará de 20 motores Raptor para ponerse en marcha. Una vez que el buque alcance la órbita, su refuerzo regresará a la Tierra para inmediatamente volver a ser lanzada con una recarga nueva de combustible. Será entonces cuando el ITS despliegue sus paneles solares, dos estructuras en forma de alas que se despliegan hacia afuera en la base de la nave y proporcionan 200 kW de potencia. El diámetro de este ambicioso cohete es de 12 metros mientras que su altura marca los imponente 122 metros (el Saturn V por ejemplo mide 111 metros, para que te hagas una idea), siendo su capacidad suficiente para enviar a 100 personas en cada viaje -aunque SpaceX desea mandar aún más gente en el futuro de una sola vez.

No te creas que el ITS será un espacio anodino y austero. Elon asegura que será un sitio agradable, lugares de diversión, áreas de cine, cafetería y otras opciones de entretenimiento. A los participantes sólo les llevarán unos pocos días entrenarse para prepararse para el viaje a Marte, asegura optimistamente el CEO de la compañía.

En cuanto a los precios, se estima que usando los métodos tradicionales, mandar a solo una persona a Marte costaría 10.000 millones de dólares, una cifra que quieren bajar hasta los 200.000 dólares por viajero (se piensa hasta en los 100.000 por persona en un futuro).

Una vez que los humanos lleguen con éxito a Marte, SpaceX imagina un escenario habitable, que seremos capaces de colonizar para nuestra supervivencia allí. Pero antes de ello, SpaceX piensa realizar bastantes pruebas, con lanzamientos orbitales y el envío de algunos Dragon a Marte, algo que ocurrirá, si los planes no se tuercen, dentro de dos años. La idea de hecho es que se establezca un ritmo regular de lanzamiento de cápsulas, como trenes que dejan una estación.

Elon Musk no ha respondido directamente a cómo piensa SpaceX pagar estas misiones, pero asegura que habrá un gran acuerdo público-privado, gracias al interés de organizaciones de ambos tipos en formar parte de este gran proyecto.

Durante la sesión de preguntas y respuestas -tienes la charla al completo sobre estas líneas- que se ha llevado a cabo tras la conferencia del viaje soñado a Marte, a Elon Musk se le ha preguntado sobre cómo influirá la radiación solar en los humanos que viajen a Marte. El CEO de SpaceX reconoce que probablemente habrá un pequeño incremento en las posibilidades de que los pasajeros desarrollen cáncer, pero no es algo que tenga en la cabeza ahora mismo.

Si quieres ver el vídeo de presentación del ITS, lo tienes justo a continuación. Pulsa el play... y a soñar despierto.

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