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La cámara para móviles del futuro no tendrá lentes de enfoque

Las matemáticas tienen la solución.
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Por mucho que los fabricantes intenten reducir el grosor de sus teléfonos, siempre hay un componente que va a determinar el grosor del cuerpo. No es otro que la cámara, ya que un conjunto de calidad está compuesto por una serie de elementos ópticos insalvables que necesitan un espacio mínimo para captar la escena correctamente. Pero todo eso podría cambiar. Los investigadores del Instituto de Tecnología de California han diseñado un chip de ópticas por fases que se encarga de utilizar las matemáticas para conseguir un enfoque sin lentes. Lo que hace es añadir un tiempo de latencia (de hasta un cuatrillón de segundo) a la luz que se recibe en las diferentes zonas del chip, algo que permite ajustar el enfoque sin necesidad de ninguna lente.

Según cuenta el propio Profesor Ali Hajimiri, el chip es capaz de pasar a ser un ojo de pez a un teleobjetivo de manera instantánea, sólo con cambiar la manera en la que el chip recibe la luz. El principio es similar al que los sistemas de comunicaciones pueden enfocar y dirigir ondas de radio en una dirección particular, aunque al revés. En el 2014, el equipo ya enseñó algo similar, ya que quisieron demostrar cómo crear un pequeño proyector en el interior de un teléfono, aunque también hay otra aplicación que demuestra que podríamos convertir el teléfono en un escáner de objetos 3D muy potente.


Pero esta es la primera vez que se crea un conjunto de cámara sin lentes 2D capaz de capturar una imagen de baja resolución como sería un código de barras. La imagen en cuestión no es algo que llame especialmente la atención, y mucho menos se podrá comprar con lo que puede hacer tu iPhone, pero al ser una prueba del concepto, las expectativas con realmente buenas. Ahora mismo el chip está compuesto por una matriz de 8 x 8 con 64 sensores, y el próximo objetivo del equipo conseguir que la cámara pueda tener mejores captores, más sensibles y capaces de obtener imágenes de alta resolución.

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