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Este autobús se mueve con el ácido fórmico que generan hormigas y abejas

Unos estudiantes han sido los encargados de crear un sistema de energía que podría materializarse muy pronto.
Drita, @drita
07.05.17
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La búsqueda de combustibles alternativos para nuestros medios de transporte ha llevado a unos estudiantes de la Universidad tecnológica de Eindhoven (en Brabante Septentrional, al sur de los Países Bajos) a centrarse nada más y nada menos que en el ácido fórmico. Este ácido es el mismo que inyectan algunas especies de abejas al picar y hormigas al morder -fórmico viene del latín formica, hormiga-, además de encontrarse de manera natural en la miel y en algunas ortigas (siendo responsable del picor que producen junto con otros ácidos combinados).

Pues bien, con él y a través de un sistema con un pequeño remolque (apodado REX), donde el ácido fórmico se convierte en electricidad, se ha conseguido que un autobús eléctrico se mueva. Lo que hace el grupo de estudio, que se hace llamar "el team FAST", es mezclar el ácido al 99% con un agente que mejora el rendimiento, creando el combustible "Hydrozine" -que tiene cuatro veces más densidad energética que una batería- encargado de alimentar el vehículo. El CO2 por cierto que se produce en el proceso es también aprovechado por el sistema, de forma que el bus se puede considerar completamente neutro en carbono.

Como te decimos, nuestro ácido protagonista se puede encontrar en la naturaleza, pero igualmente es posible fabricarlo de forma barata y segura a nivel industrial, utilizándose de hecho normalmente para preservar la alimentación del ganado.

Los estudiantes universitarios ya presentaron un primer proyecto de este vehículo de transporte en el año 2016, aunque por entonces su sistema no era tan potente como ahora, que es capaz de producir hoy en día hasta 25 kW de potencia. Ahora parece estar todo listo para una presentación oficial, que tendrá lugar mañana, y aunque aún quedarán pruebas finales por hacer, se espera que el autobús esté completamente operativo para finales de este año 2017.

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