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¿El fin del uranio en las centrales nucleares? Investigan el empleo de torio

En una central nuclear holandesa están probando la fusión este elemento químico.
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En un futuro los accidentes en las centrales nucleares y sus posteriores -y letales- fugas, podría tener los días contados de prosperar las investigaciones de un grupo de científicos holandeses que han empleado el torio como combustible en lugar del uranio. Este elemento químico es más estable que el segundo y según parece, se ha empleado históricamente el uranio para su uso posterior en armamento.

La central nuclear ubicada en la localidad holandesa de Petten ha comenzado a trabajar en el proyecto SALIENT, que cuenta con el apoyo de la Comisión Europea y que persigue la sustitución del uranio por este componente químico, mucho más abundante y menos radioactivo. En la central se persigue transformar el torio en el isótopo U-233, con cuya fusión se genera la energía.

Aunque la idea parece fascinante y con un gran futuro, quedan muchos cabos sueltos por atar y entre ellos el tratamiento de los residuos, mucho menos letales que los de la fusión del uranio y el plutonio, pero aún y todo peligrosos. Por otro lado, quedan por probar qué metales y materiales pueden soportar las altísimas temperaturas que se generan en este tipo de reactor. El proyecto de los holandeses no es el único de este tipo, y posiblemente antes de fin de año se conozcan los resultados de ensayos paralelos que se están llevando a cabo en India, Estados Unidos y China.

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