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'Oumuamua, nuestro extraño visitante interestelar, está cubierto de materia orgánica

El asteroide se coló en nuestro Sistema Solar y ha estado vagando por él.
Drita, @drita
12.19.17
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El mes pasado descubrimos a 'Oumuamua, un asteroide interestelar de curiosas proporciones -¿sabías que lo comparan por forma y tamaño con el rascacielos The Gherkin de Londres?- que había aparecido por sorpresa en nuestro Sistema Solar. Aún quedan muchas preguntas por responder acerca de este misterioso visitante, pero algunas referentes a su composición empiezan a desvelarse, destapándonos así datos realmente interesantes.

Nature Astronomy ha publicado que "Oumuamua podría tener un corazón de hielo" y que se encontraría protegido por una recubierta de carbono (material orgánico, por tanto). Los científicos sospechan así que esta capa, de medio metro de espesor, está hecha de hielos orgánicos que se han descompuesto después de millones de años de radiación cósmica, y que es lo suficientemente robusta como para proteger su interior helado del Sol -el asteroide llegó a pasar a 37 millones de kilómetros de nuestra gran estrella y alcanzó temperaturas superiores a los 300 grados.

Por desgracia, lo que está sucediendo exactamente dentro de Oumuamua es y seguirá siendo un misterio, dado que a estas alturas se mueve ya lejos de nuestro sistema solar. Alex Fitzsimmons, de Popular Science, ha declarado que probablemente nunca sabremos con seguridad cómo era el interior de Oumuamua, pero seguro que conoceremos otros asteroides en el futuro similares. Y entonces seguro que tendremos más tiempo (y mejores herramientas) para estudiarlo con detenimiento.

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