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En esta foto hay un átomo que puedes ver a simple vista

Es el primer premio en foto científica del EPSRC.
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Ese pequeño punto que ves en el centro de la imagen acorralado entre dos electrodos metálicos es la luz emitida por un único átomo. La foto en cuestión ha ganado el primer premio del concurso de imagen y fotografía celebrado por el Consejo de Investigación de Ingeniería y Ciencias Físicas de Reino Unido (EPSRC), y la han llamado 'Single Atom in an Ion Trap'. Para que te hagas una idea de las dimensiones que se manejan en la imagen, el espacio real entre las dos agujas de metal es de menos de 2 milímetros, así que ya te puedes hacer una idea del o pequeño que es ese puntito.

Para conseguir esta espectacular toma, sus creadores han necesitado un átomo de estroncio ionizado con la ayuda de un láser, para así atraparlo en una cámara de Ultra Alto vacío y golpearlo con un láser ultravioleta. Fácil, ¿verdad? Pues todavía quedaban más pasos antes de poder hacer la foto, ya que había que estabilizar el átomo y dispararle una vez más con una secuencia de lásers desde diferentes direcciones hasta conseguir que el ion absorba la luz y la remita.


Si te pica la curiosidad, la cámara encargada de hacer la fotogra´fia es una Canon EIOS 5D Mark II equipada con un EF 500 mm f/1.8 y algún que otro tubo de extensión. Esta no es la primera foto que captura un átomo, sin embargo, ha tenido bastante repercusión gracias al concurso. Y desde luego merece la pena verla.

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