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Nintendo Labo: Reinventando los juguetes desde la simpleza del cartón

Probamos lo último de Nintendo.
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Nintendo lanzará el próximo 27 de abril Labo, una curiosísima propuesta para Nintendo Switch que llama la atención rápidamente al comprobar que el hardware está formado simplemente por... planchas de cartón. Pero tras probarlo y jugar con muchas de las actividades presentadas por el título, debemos decir que el producto es realmente sorprendente, y podría cambiar la manera en la que los niños juegan con sus juguetes.

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El mundo del juguete ha cambiado drásticamente desde la aparición de las baterías y la electrónica. Los niños juegan a ahora con juguetes con pantallas, luces y todo tipo de sonidos, y aunque el concepto de jugar ha evolucionado en muchos aspectos, puede que a grandes rasgos la imaginación se haya visto reducida a comandos impuestos por el propio juguete que limitan la diversión del niño. No estamos hablando de videojuegos aquí, nos referimos al juguete tradicional, aquel de piezas de Lego, muñecas, coches sin motor y papeles y lápices de colorear.

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Nintendo ha sido un claro impulsor en la evolución del juguete con un increíble catálogo de tableros interactivos precedidos por muchísimos juguetes y juegos de mesa (porque sí, Nintendo también distribuyó juegos de mesa en los años 60), y que a su vez heredaron el mercado del primer negocio de la marca con sus barajas de cartas. Así que Nintendo no es especialmente novel en este mercado, y ahora en pleno 2018 decide presentar un nuevo concepto que mezcla innovación con tradición a partes iguales.

No vamos a negar que la propuesta nos sonó extraña en su día. Vender planchas de cartón a 65 euros es un palo cuanto menos importante, aunque no debemos de olvidar que el juego llegará acompañado de un cartucho con el que dar vida a estas piezas moldeables. Y ahí es donde comienza la diversión con esa fusión entre lo digital y lo analógico.

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Montar las piezas es divertido. No es como montar un puzzle, es algo más. Estás construyendo herramientas que vas a utilizar, y que una vez finalizadas sorprenden por su solidez y buen acabado. Hay algunas muy sencillas como el pequeño robot Antenauta con patas u otras más complejas como la caña de pescar. Estos accesorios reciben el nombre de Toy-Con (juego de palabras entre juguete y Joy-Con), y la ventaja que ofrece el cartón es que cualquier podrá personalizarlos con las pegatinas, colores y dibujos que quiera, de forma que ningún Toy-Con será igual a otro.

Algo que nos ha sorprendido bastante es cómo Nintendo ha sabido sacar provecho a algo que creíamos inútil en el Joy-Con: el sensor infrarrojo. Este elemento es la pieza clave de Labo, ya que se encarga de identificar las piezas y determinados movimientos con la ayuda de pegatinas blancas colocadas estratégicamente en las piezas de cartón. De esta forma el sistema percibe movimientos, detecta nuevas piezas colocadas y hasta es capaz de funcionar como cámara infraroja. Es una parte vital en el sistema y una muestra más de cómo con elementos extremadamente sencillos se consiguen ideas espectaculares. Lo curioso es que Nintendo asegura que Labo nació como una idea loca tras el lanzamiento de Switch, por lo que la consola no está diseñada con Labo en mente.

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Como decíamos, parte importante del producto se centra también en el software, y ahí Nintendo ha realizado un trabajo espectacular. Si piensas que montar las piezas de cartón será en ocasiones un incordio es porque no has visto las instrucciones interactivas que ofrece Labo. Las indicaciones de los cartones como los pasos interactivos mostrados en pantalla harán que cualquiera pueda montar todo tipo de Toy-Con sin importar la dificultad de los mismos o las habilidades de la persona. Todos los menús son muy interactivos y están preparados para explicar paso a paso cada montaje y su posterior puesta en marcha.

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Este proceso de montaje servirá además para conocer cómo funcionan exactamente los mecanismos internos de cada Toy-Con, unos mecanismos que sólo hacen uso de cartón, gomillas y cuerdas y que consiguen resultados realmente sorprendentes en las configuraciones más avanzadas como la caña de pescas o el kit de robot. Esta posibilidad de explorar el interior de los mecanismos hará de fspertar la curiosidad de los más pequeños, y es justo eso lo que les animará a dar vida a sus propias creaciones.

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Ahí es donde entra en juego el modo de programación por bloques "Taller Joy-Con", una modalidad en la que podremos crear diferentes macros a modo de acción y reacción que responderán según el comportamiento de los diferentes sensores y Toy-Con que queramos usar (en el vídeo que tienes a continuación podrás ver varios ejemplos prácticos de lo que podrías llegar a hacer). Es justo aquí donde vemos la principal innovación y donde cambia por completo la manera en la que los más pequeños juegan y jugarán con sus juguetes. Tendrán libertad total para dar rienda suelta a su imaginación, y además les servirá para agudizar su ingenio tras aprender la manera en la que ciertos comandos responden de una manera u otra con los nodos creados por ellos mismos.

Estamos ni más ni menos que ante ejemplos de programación básica, una tendencia que poco a poco comienza a ganar interés entre padres e hijos y que gracias a este producto de Nintendo podría llegar a despuntar de una vez por todas. No imaginamos otro futuro que no sea uno en el que la programación es pieza clave en el desarrollo de los niños, así que esta idea de Nintendo nos parece fantástica para conseguirlo.

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